Economía

Lebron James: los negocios del jugador fuera de las canchas

Si eres fanático del baloncesto, las apuestas NBA, o el deporte en general, el nombre de Lebron James debe ser muy familiar para ti. Pero si no lo sabes, no te preocupes. Aquí te vamos a contar un poco sobre su vida, logros, y cómo logró convertirse en multimillonario más allá de su extraordinario salario como jugador de baloncesto.

¿Quién es Lebron James?

Es nada menos que uno de los mejores jugadores de baloncesto de la historia. Lebron Raymone James Sr. nació en Ohio, Estados Unidos, el 30 de diciembre de 1984, y tras ser nombrado tres veces como «Mr. Basketball» en su ciudad natal, fue visto como una de las futuras estrellas de la NBA.

Incluso, a la edad de 18 años, sin haber debutado como profesional, la compañía Nike firmó un contrato de patrocinio de unos 90 millones de dólares. En el Draft de 2013, James fue elegido por los Cleveland Cavaliers y, desde ese momento, su carrera deportiva ha sido un éxito constante que se mantiene hasta el día de hoy.

Entre sus principales logros deportivos está el ser elegido el mejor novato, y apenas dos años después, en 2005, empezó a formar parte de los juegos «All-Star» de la NBA, de manera ininterrumpida, llevándose el premio al MVP (jugador más valioso) en tres oportunidades. Ha sido campeón de la NBA con Cavaliers, Miami Heat y Los Angeles Lakers, además de ser medallista olímpico y nombrado en diversas ocasiones (y por diversos medios) como el deportista del año.

La fortuna de Lebron

Con apenas 37 años, LeBron James se convirtió en el primer jugador activo de la NBA en ingresar a la lista de multimillonarios. Según el recuento de Forbes, el deportista tiene un valor de mil millones de dólares, el mismo que sigue creciendo. Además de él, únicamente hay otro basquetbolista en esta prestigiosa lista: Michael Jordan. ¿La diferencia? Que este último lo logró más de 10 años después de retirarse. James sigue jugando.

¿Cómo lo consiguió? Convirtiéndose en el jugador activo mejor pagado de la NBA. Lebron ha ganado, en salario, casi 400 millones de dólares. Esta cantidad ha sido desembolsada a lo largo de las 19 temporadas que lleva jugando, por los tres equipos que defendió: Cleveland Cavaliers, Miami Heat y Los Angeles Lakers.

Sin embargo, como en el caso de muchos deportistas, su mayor fuente de ingresos proviene de los patrocinadores. Nike, la primera marca que apostó por él, ha cerrado un acuerdo de por vida con el jugador (y así logró que rechace ofertas de Reebok o adidas), mientras otras empresas gigantes como PepsiCo, Walmart y AT&T también lo tienen como embajador. Como resultado, Lebron James se ha convertido en el segundo atleta con mayores ingresos del mundo.

Sus negocios fuera de las canchas

Eso sí, si hay algo que resaltar de Lebron James es, sin lugar a duda, su perspicacia a la hora de utilizar su dinero – e imagen – para hacer negocios fuera de las canchas. ¿A qué nos referimos? Por ejemplo, decidió no patrocinar a McDonald ‘s (pese a que es una oferta tentadora), para ser imagen de una cadena más pequeña, pero de rápido crecimiento (Blaze Pizza). ¿Por qué lo hizo? Porque prefirió tener parte del negocio en lugar de cobrar un cheque y ya. Inversión a largo plazo.

Y como el ejemplo anterior hay muchos, y esto ha sido la clave para que el deportista pueda llegar a tener una gran fortuna. Además de Blaze Pizza, Lebron James cuenta con acciones en empresas como Tonal y Lyft, y hasta creó SpringHill, su propia productora de películas y televisión. Sin embargo, Fenway Sports Group y Epic Games compraron dicha empresa por 725 millones de dólares. ¿Y James? Sigue siendo accionista.

Por si fuera poco, Lebron James adquirió una participación mínima en el Liverpool FC, la misma que más adelante intercambió por una parte de Fenway Sports Group, empresa que es dueña de los Boston Red Sox, Fenway Park y Liverpool FC, además del 80% de New England Sport Network, y el 50% de Roush Fenway Racing. ¿La última adquisición del grupo? Los Pittsburgh Penguins, equipo de la NHL, a cambió de 900 millones de dólares.

¿Algo más? Sí. En efectivo y otras participaciones, se estima que tenga un valor de 500 millones de dólares como activos netos, después de considerar todos sus costos anuales y gastos. Aquí se incluyen los 30 millones de dólares (aproximadamente) del valor de Pizza Blaze – por lo que pagó menos de un millón -, una venta de tres mil millones por ser portavoz y poseer una parte de Beats by Dre, y hasta Ladder, una empresa de nutrición deportiva que cofundó con Arnold Schwarzenegger.

Finalmente, tal y como has podido leer, queda resaltar la inteligencia de Lebron James a la hora de hacer negocios fuera de su foco principal o trabajo: ser jugador de la NBA. En muchos casos, diversificar puede ser una gran manera de ganar, y en las apuestas deportivas esto no es la excepción. Para lograrlo es bueno buscar alternativas a apostar únicamente por el ganador de un partido. Y aprender, por ejemplo, qué es hándicap en apuestas, es una muy buena opción.

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